他是国际象棋世界冠军,厌倦了竞争,创建了一家刚刚筹集了 300 万美元的初创公司

他是国际象棋世界冠军,厌倦了竞争,创建了一家刚刚筹集了 300 万美元的初创公司

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他是国际象棋世界冠军,厌倦了竞争,创建了一家刚刚筹集了 300 万美元的初创公司
他是国际象棋世界冠军,厌倦了竞争,创建了一家刚刚筹集了 300 万美元的初创公司

去年,马格努斯·卡尔森在获得五个冠军后拒绝卫冕他的国际象棋世界冠军,原因很简单:他没有玩得开心。 “我只是觉得我没有什么收获,”他在播客上解释道。

因此,在四月,当另外两位特级大师争夺王冠时,卡尔森正在尝试一些新的东西:将幻想体育(即参与者聚集在由专业运动的真实运动员组成的想象或虚拟团队中的在线游戏)带入古老的游戏中。棋。

现在,他创建的项目Fantasy Chess正在升级,从实验到风险投资支持的初创公司。总部位于奥斯陆的 Fantasy Chess 在其首席执行官、在线食品初创公司前联合创始人 Mats André Kristiansen 的带领下筹集了300 万美元的种子资金,由当地风险投资公司 SNÖ Ventures 和 Coatue 领投,亿万富翁投资者也参与其中尤里·米尔纳 (Yuri Milner) 的倡议和彼得·泰尔 (Peter Thiel) 的泰尔资本基金。

去年五月,在著名的挪威国际象棋锦标赛上测试了一款奇幻游戏后, Fantasy Chess现在希望能够超越这一类型,在这种类型中,粉丝通常会根据他们在真实游戏中的表现来选择玩家来组成一个团队并获得积分。

在这种情况下,参与者从特定的竞争对手中选择棋子进行跟踪,如果他们捕获了其他棋子就获得分数,如果被淘汰则失去分数。

“我们想做的不仅仅是创造一款奇幻游戏,这只是最初的想法,”他在 30 步快速国际象棋中击败了福布斯风险投资记者后不久说道。 “现在这个想法更多地围绕着为国际象棋创造新内容并以更好的方式呈现它,”他说。

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克里斯蒂安森在另一次采访中表示,Fantasy Chess 仍计划发布几款奇幻风格的游戏。但它也希望通过制作自己的内容并为现实世界锦标赛中的精英玩家提供更多的流媒体容量来赢得现有粉丝并吸引更多人加入游戏。

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该首席执行官补充道,它还可以举办自己的锦标赛和活动:“只要马格努斯和世界上其他最好的棋手还在下棋,我们就希望更多的人对此感到兴奋,”他补充道。

Fantasy Chess没有发布任何官方产品,只有六名员工。但它寻求利用国际象棋在流行文化中的辉煌时刻,从Netflix剧集《后弃兵》到美国大师中村光(在Twitch上拥有190 万粉丝)等流行主播的崛起。

它还因其联合创始人而脱颖而出,目前没有其他国际象棋初创公司可以夸耀:卡尔森。如果某个新来者能够席卷市场,那么拥有有史以来世界排名最高的国际象棋棋手(一些人认为他是历史上最伟大的棋手)肯定会有所帮助。 “我认为,如果没有马格努斯,经营这家公司将会变得更加困难,”克里斯蒂安森承认。 “如果没有他在团队中,我就不会加入,”他总结道。

卡尔森对奇幻体育的兴趣始于大约 10 年前,他说,当时他和一群朋友是美国奇幻橄榄球喜剧《联盟》的狂热粉丝。

受到该剧滑稽动作的启发,他们创办了一个不同类型的梦幻足球联赛——英格兰超级联赛。卡尔森还尝试过梦幻篮球,但他在梦幻足球领域大放异彩,并于 2019 年 12 月短暂达到世界第一。

大约在他深入研究梦幻体育的同时,卡尔森还成立了一家手机游戏公司Play Magnus AS ,开发一款国际象棋应用程序,玩家可以在该应用程序中与根据卡尔森不同年龄段的能力水平建模的软件进行竞争。该应用程序及其背后的公司于 2014 年推出,于 2022 年被Chess.com以约 8000 万美元收购,卡尔森还持有这家领先国际象棋网站的股份。

在那次试验之后,卡尔森和他的团队决定将Pawn正规化为一家传统的初创公司,并寻求外部融资。 Pawn 更名为Fantasy Chess ,并修改了资本表(Norway Chess 和 Iterate 仍为投资者),首席执行官具有科技背景。克里斯蒂安森的杂货初创公司 Oda 在失去 2021 年达到的 10 亿美元估值后与一家瑞典竞争对手合并后,正值克里斯蒂安森休假的第一个月。就在那时,他与卡尔森的前经理喝了咖啡。他很快就中断了工作时间。

“开发另一种产品是我真正想要的,”克里斯蒂安森说。 “我觉得,最坏的情况是,我会见到马格努斯并尝尝国际象棋的滋味。最好的情况是,我们将打造国际象棋领域的下一个伟大事物,”他补充道。

其首席执行官表示,开发或投资 Fantasy Chess 不需要国际象棋方面的专业知识。 SNÖ Ventures 作为一家拥有游戏初创公司经验的本地公司加入。卡尔森通过米尔纳参与突破基金会及其科学奖项而认识米尔纳。在洛杉矶,在颁奖期间,他遇到了科图和蒂尔,蒂尔是一位专家球员,曾是挪威公司合伙人之一的老板。

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SNÖ Ventures 合伙人 Magne Uppman 表示,目前投资者主要押注于卡尔森和克里斯蒂安森。 “我们寻找具有不公平优势的团队和创始人,而这一个是他们的综合背景,”乌普曼说。

当然,没有产品,幻想棋就没有收入。投资者认为,随着它发现自己的流媒体利基市场,这些关键细节将会自行解决。 Coatue 的 Ben Schwerin在一封电子邮件评论中表示:“Fantasy Chess 与我们见过的其他与国际象棋相关的创意不同,因为它为粉丝们搭建了一条与顶级棋手互动的途径。”

克里斯蒂安森表示,目前,Fantasy Chess 正在寻找通过广告盈利的方法。尽管它可能会收取高级统计数据和见解的费用,但这家初创公司打算保持其游戏免费。他补充说,赌博是一种在美国越来越流行的利用幻想兴趣赚钱的方式,但它也不是优先考虑的事情。 (欧洲已经有国际象棋博彩市场,卡尔森曾一度得到这样一家公司的赞助。)

克里斯蒂安森和卡尔森还相信,其他精英棋手和内容创作者(例如中村)将希望使用 Fantasy Chess 来吸引更多受众。 “我们已经让精英玩家尝试了这款游戏,并很高兴能够参与其中。即使对于精英玩家来说,获得更多有关国际象棋流的内容也是他们想要的,”他们指出。

由于卡尔森预计将在明年 12 月的FIDE 世界快棋和闪电战锦标赛上卫冕,Fantasy Chess 面临着按时发布产品以获利的压力。

此外,最近宣布了一部有关卡尔森国际象棋丑闻的电影项目,这可能很快就会引起更多关注。 (卡尔森在 2022 年意外输给一名青少年后突然退出比赛,然后在下一场比赛中打出一场比赛后退役,这加剧了有关他的对手作弊的谣言。)

卡尔森很快开玩笑说,他“不知道”谁会在大银幕上扮演他。 “国际象棋是时代精神的一部分,这很好,”他补充道。 “总的来说,我对现在发生的大部分事情表示赞赏,”他补充道。

美国福布斯发表的注释

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体育游戏

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